Características de la Sabana y su clima

La sabana es un tipo de bioma de pastizales. A la sabana a veces se la llama pradera tropical.

Características de la Sabana

  • Pastos y árboles – La sabana es una pradera ondulada con árboles y arbustos dispersos.
  • Estaciones lluviosas y secas – Las sabanas tienen dos estaciones distintas en cuanto a la precipitación. Hay una estación lluviosa en el verano con alrededor de 15 a 25 pulgadas de lluvia y una estación seca en el invierno cuando sólo un par de pulgadas de lluvia puede caer.
  • Grandes rebaños de animales – A menudo hay grandes rebaños de animales pastando en la sabana que prosperan con la abundancia de pasto y árboles.
  • Caliente – La sabana se mantiene bastante caliente todo el año. Refresca un poco durante la estación seca, pero se mantiene caliente y húmedo durante la estación lluviosa.Características de la Sabana

¿Dónde están los principales biomas de la sabana?

Las sabanas se encuentran generalmente entre el bioma del desierto y el bioma de la selva tropical. En su mayoría se encuentran cerca del ecuador.

La sabana más grande se encuentra en África. Casi la mitad del continente africano está cubierto de sabanas. Otras sabanas importantes se encuentran en Sudamérica, India y el norte de Australia.

Animales en la sabana

Uno de los paisajes más espectaculares de la naturaleza son los animales de la sabana africana. Debido a que la sabana es tan rica en pastos y vida arbórea, muchos grandes herbívoros (comedores de plantas) viven aquí y se congregan en grandes manadas.

Estas incluyen cebras, ñus, elefantes, jirafas, avestruces, gacelas y búfalos. Por supuesto, donde hay muchos herbívoros, debe haber depredadores. Hay muchos depredadores poderosos deambulando por la sabana, incluyendo leones, hienas, guepardos, leopardos, mambas negras y perros salvajes.

Animales en la sabana

Las plantas que comen animales han desarrollado formas de evitar a los depredadores. Algunos animales como la gacela y el avestruz utilizan la velocidad para intentar dejar atrás a los depredadores. La jirafa utiliza su altura para detectar a los depredadores desde lejos y el elefante utiliza su tamaño y fuerza de cizallamiento para mantener alejados a los depredadores.

Al mismo tiempo, los depredadores de la sabana han adaptado sus propias habilidades especiales. El guepardo es el animal terrestre más rápido y puede correr en ráfagas de 112 kilometros por hora para atrapar a su presa. Otros animales, como los leones y las hienas, cazan en grupos y atrapan a los animales más débiles lejos de la protección del rebaño.

Una de las razones por las que tantos tipos diferentes de animales que comen plantas pueden vivir en la sabana es que diferentes especies se han adaptado para comer diferentes plantas. Esto puede ser un tipo diferente de planta o incluso plantas a diferentes alturas. Algunos animales se construyen para comer hierba baja mientras que otros, como las jirafas, están diseñados para comer hojas en lo alto de los árboles.

Plantas en la sabana

La mayor parte de la sabana está cubierta de diferentes tipos de pastos, incluyendo pasto limón, pasto Rodas, pasto estrella y pasto Bermuda. También hay muchos árboles esparcidos por la sabana. Algunos de estos árboles incluyen el acacia, el baobab y el chacal.

Las plantas necesitan poder sobrevivir la estación seca y la sequía en la sabana. Algunos almacenan agua y energía en sus raíces, bulbos o troncos. Otros tienen raíces que se adentran profundamente en el suelo para llegar a la capa freática baja.

Incendios en la sabana

Plantas en la sabana

Los incendios son una parte importante de la sabana. Durante la estación seca, los incendios limpian el césped viejo muerto y dejan paso a un nuevo crecimiento. La mayoría de las plantas sobreviven porque tienen sistemas radiculares extensos que les permiten volver a crecer rápidamente después de un incendio.

Los árboles tienen una corteza gruesa que les ayuda a sobrevivir. Los animales generalmente pueden correr para escapar del fuego. Algunos animales excavan profundamente en la tierra para sobrevivir. Los insectos generalmente mueren por millones en un incendio, pero esto proporciona una fiesta a muchos pájaros y animales.

Clima en la sabana

Los pastizales tropicales se encuentran en climas tropicales húmedos y secos. Estas áreas son calurosas durante todo el año, por lo general nunca bajan de los 17 grados. Aunque estas áreas son en general muy secas, tienen una estación de lluvias intensas.

La precipitación anual es de 0,5 o 1 metro por año. Es fundamental que las lluvias se concentren en seis u ocho meses al año, seguidos de un largo período de sequía en el que pueden producirse incendios. Si la lluvia estuviera bien distribuida durante todo el año, muchas de estas áreas se convertirían en bosque tropical.

Suelo

El suelo de los pastizales tropicales es poroso, con un rápido drenaje de agua. Tiene sólo una fina capa de humus (la porción orgánica del suelo creada por la descomposición parcial de la materia vegetal o animal), que proporciona nutrientes a la vegetación.

Amenazas en la sabanaAmenazas en la sabana

La caza furtiva, el pastoreo excesivo y el desbroce de las tierras para cultivos son las principales amenazas. Alrededor del 16 por ciento de los pastizales tropicales se han convertido para la agricultura o el desarrollo urbano. La desertificación es también una amenaza importante.

¿La sabana está en peligro?

El pastoreo excesivo y la agricultura han destruido gran parte de la sabana. Cuando hay sobrepastoreo, los pastos no vuelven a crecer y la sabana puede convertirse en desierto. En África, el desierto del Sahara se está expandiendo hacia la sabana a un ritmo de 30 millas por año.

Datos sobre la sabana

  • Muchos animales de la sabana están en peligro debido a la caza excesiva y la pérdida de hábitat.
  • La pradera de Australia se llama Bush.
  • Muchos animales migran fuera de la sabana durante la estación seca.
  • Algunos animales de la sabana, como los buitres y las hienas, son carroñeros que se comen las matanzas de otros animales.
  • La sabana africana cuenta con el animal terrestre más grande, el elefante, y el animal terrestre más alto, la jirafa.
  • El árbol baobab puede vivir miles de años.
  • La sabana tiene la mayor biodiversidad de animales herbívoros de todos los biomas.
  • Muchos de los animales de la sabana tienen patas largas, lo que les ayuda a migrar largas distancias.

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